La Roche aux Fées à Essé
©La Roche aux Fées à Essé|Simon Bourcier
La Roche‑aux‑Fées

La Roche‑aux‑Fées

Si vous aimez les monuments mégalithiques, visitez le dolmen de la Roche-aux-Fées. Situé à Essé, à 30 kilomètres au sud de Rennes, ce monument funéraire du Néolithique offre des dimensions impressionnantes.

LE PLUS GRAND DOLMEN DE FRANCE

Avec près de 20 mètres de long sur six mètres de large et quatre mètres de haut, la Roche-aux-Fées demeure le plus grand dolmen de France et l’un des mieux préservés d’Europe. Il est aussi l’un des mille premiers monuments historiques classés.

40 dalles de schiste de plusieurs tonnes

Véritable curiosité, la Roche-aux-Fées est un long couloir de pierres sèches. Il présente une quarantaine de dalles de schiste dont les plus lourdes atteignent 40 tonnes. Savez-vous que le poids total de l’ensemble mégalithique avoisine les 500 tonnes ?

La solidité de l’édifice âgé d’environ 5 000 ans a donc fait ses preuves ! Ces pierres colossales proviennent de la forêt du Theil de Bretagne. Située à quatre kilomètres du dolmen, elle abrite le seul gisement où l’on trouve encore ce type de roches.

Un monument funéraire âgé de 5 000 ans

Pour pénétrer à l’intérieur de cette ancienne tombe collective, on emprunte le portail principal composé de trois blocs de pierres taillées. À l’origine, seule l’entrée de la chambre funéraire était visible, car l’allée était recouverte d’un tumulus. Aujourd’hui, le dolmen demeure l’unique vestige de cette architecture monumentale du Néolithique.

Le mystérieux alignement du solstice d’hiver

Lors du solstice d’hiver le 21 ou 22 décembre, le soleil se lève face à l’entrée du dolmen. À ce moment-là, les rayons lumineux éclairent comme par magie la pierre située au fond de l’allée couverte. Cet instant féérique attire à la Roche-aux-Fées de nombreux curieux !


LES LÉGENDES DE LA ROCHE-AUX-FÉES

Fidèle à la tradition bretonne, cet immense dolmen de l’Ille-et-Vilaine est entouré de plusieurs légendes. L’édifice construit par des fées promet aussi quelques facéties aux jeunes amants.

Le mythe des fées bâtisseuses

Le nom du dolmen vient d’une légende qui prétend que les fées, pour prouver leur existence aux hommes, ont construit le monument en une seule nuit en laissant tomber des pierres de leurs tabliers.

La légende moderne des amoureux

On raconte aussi que le nombre de blocs du monument varie sans cesse : quarante, quarante-et-une ou quarante-deux roches ? Pour mettre à l’épreuve de jeunes amoureux et savoir si leur union va durer, les couples doivent faire le tour de la Roche-aux-Fées. Chacun part dans un sens opposé et compte les pierres. S’ils obtiennent le même nombre, leur avenir sera radieux !


VISITER LA ROCHE-AUX-FÉES

L’accès au site de la Roche-aux-Fées sur la commune d’Essé est gratuit. Vous pourrez facilement stationner à proximité sur le parking de la Maison d’accueil de la Roche-aux-Fées. D’ici, un sentier piétonnier fléché vous conduit jusqu’au monument.

La Maison de la Roche-aux-Fées

Découvrez la Maison de la Roche-aux-Fées à proximité du dolmen. Ce centre d’interprétation réserve un espace d’exposition pour livrer les clés de compréhension de ce site mégalithique. Le lieu abrite également un point d’information touristique.

Visiter en autonomie le dolmen de la Roche-aux-Fées

Pour découvrir en autonomie l’ensemble mégalithique, un livret-découverte de la Roche-aux-Fées est à la disposition des visiteurs à la Maison d’accueil. Vous pouvez aussi télécharger gratuitement « Roche aux Fées » sur smartphone ou emprunter des tablettes numériques avec l’application « Mission Archéo », idéale pour les enfants.

Visiter le dolmen avec un médiateur culturel

Si les mystères des mégalithes vous passionnent, optez pour une visite commentée de la Roche-aux-Fées. Un médiateur professionnel vous accompagne sur le site du dolmen afin de vous présenter toutes les facettes de ce monument emblématique.

Géocaching à la Roche-aux-Fées

Profitez de votre visite dans le pays de la Roche-aux-Fées pour tester les deux parcours de géocaching « Trésors de Haute-Bretagne » à proximité :

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